Монеты: покупка и продажа
магазин|торги
+7 (499) 553-08-82 работаем по будням с 10 до 18 Звоните перед приездом!
Биржевые индексы:
  • Золото: $ 1 754.88
  • Серебро: $ 22.40
  • Платина: $ 943.31
  • Доллар: 72.88
  • Евро: 85.49
Котировки

Почему золотая лихорадка в Австралии привела к политической свободе и к богатству?

Золотодобытчики девятнадцатого века принесли в Австралию демократию и права собственности, а также богатство. Но история временами была кровавой. Исторически связь между золотом и свободой очень сильна. В самом деле, не будет преувеличением утверждать — простите за каламбур — что это две стороны одной медали. Прекрасным примером является Австралия 1850-х годов.

золотой самородок Австралии Welcome Nugget весом 69 кг

Очарование золота возникло так давно, что сказать, что оно «доисторическое», не будет ошибкой. Задолго до появления каких-либо письменных источников золото получило широкое признание. Хотя желтый металл был обнаружен на всех континентах, но только в Калифорнии в 1848 году и в австралийских штатах Новый Южный Уэльс и Виктория в 1851 году развернулась настоящая «гонка» за его добычей в больших масштабах.

За столетия до середины XIX века диктаторские режимы быстро захватили для себя новое золото или применили силу, чтобы помешать обычным людям добиться его. В 1840-х и 1950-х годах и Калифорния, и Австралия (несмотря на то, что последняя была основана как исправительная колония) были гораздо более свободными местами. Жадные короли и властители отсутствовали. Частный гражданин мог купить или арендовать для себя участок земли или сделать ставку на свободную землю, а все найденное золото оставить себе. Золотая лихорадка как в Калифорнии, так и в Землях, расположенных на другом конце света, побудила большое количество искателей счастья мигрировать и раскапывать все, что они могли найти.

Золото имеет множество применений, от металлургии до ювелирных изделий и искусства, но наиболее важной его полезностью в истории было предпочтительное и свободно выбираемое средство обмена или деньги. Никакая другая среда — особенно фиатная бумага, выпущенная государством, — не обеспечивает долгосрочную экономическую стабильность, которой может похвастаться монетарное золото. Даже сегодня фраза «как золото» — это высокий комплимент. Никто никогда не заявляет, что что-то «так же хорошо, как государственная бумага без поддержки», если только он не считает это оскорблением.

Большие, хищные и подавляющие свободу правительства обычно ненавидят золото или, по крайней мере, золото в частных руках как деньги.

Почему? Потому что они не могут его напечатать. Потому что это надежный конкурент за доверие людей. И потому, что это пример той честности, которую презирают нечестные политики. Если они желают контролировать вас или обогащаться (или и то и другое), они неизменно будут стремиться контролировать деньги. Похоже, они инстинктивно знают версию Золотого правила: тот, кто владеет золотом, устанавливает правила.

В небольших, легко транспортируемых количествах золото представляет собой высококонцентрированное богатство, которое его владельцы могут взять с собой, спасаясь от репрессивного режима. Люди придумали для этого гениальные способы, от того, чтобы положить его зубами, покрасить и вставить в колеса телеги. Когда правительства разводят свои бумажные валюты, золото становится главным убежищем, в которое люди бегут.

Во времена золотых лихорадок горняки (или «копатели», как их часто называют в Австралии) должны были платить британским властям за лицензию на золото. По сути, это был налог.

Как ценный драгоценный металл со многими из тех же атрибутов, что и золото, серебро выполняло аналогичные обязанности в истории. Оно часто служило для вспомогательной чеканки монет по свободному выбору участников рынка.

За четверть века до Калифорнийской золотой лихорадки британские колониальные власти пытались не допускать распространения информации о небольших золотых находках на юго-востоке Австралии. Они опасались спровоцированного золотой лихорадкой восстания среди наиболее неблагополучных слоев общества.

Но когда тысячи австралийцев уехали, чтобы присоединиться к золотоискателям в Калифорнии, власти изменили свое мнение. По данным Национального музея Австралии, губернатор объявил награду каждому, кто сможет найти золото в коммерчески приемлемых количествах. И крупные открытия месторождений в штатах Новый Южный Уэльс и Виктория в 1851 году последовали незамедлительно! Даже многие австралийцы, уехавшие в Калифорнию, вернулись домой и начали копать.

Один из титулов, которым я горжусь в FEE, — это звание глобального посла Рона Мэннерса по вопросам свободы, данное в честь старого и щедрого австралийского друга, который хорошо знает золотой бизнес. В 1980-х Рон Мэннерс основал Croesus Mining, и за время его работы в компании было произведено 1,275 миллиона унций золота. Он говорит:

Влияние разведки и добычи полезных ископаемых в Австралии очень велико. Даже сегодня это единственная главная причина, по которой страна пережила кризис с коронавирусом и все еще может оплачивать свои счета.

В прошлом году расходы на добычу золота в Австралии установили новый рекорд, благодаря чему страна стала вторым по величине экспортером золота в мире после Швейцарии. Заработав состояние на этом бизнесе, Рон основал Фонд экономического образования Маннкала и поддерживает группы сторонников свободы, такие как FEE.

Эврикское восстание – картина художника Дудье

Австралийская золотая лихорадка, начавшаяся в 1851-ом, произвела замечательные преобразования. Население Австралии увеличилось в четыре раза с 437.655 в том году до 1,7 миллиона двадцать лет спустя. Расцвели вспомогательные отрасли от сельского хозяйства до скотоводства. Золото финансировало крупные железнодорожные и ирригационные проекты, а также модернизацию городов.

Национальный музей Австралии утверждает, что из-за богатства, поступающего из шахт, «австралийцы вскоре достигли самого высокого уровня жизни на земле». Более того, связь золота со свободой в Австралии прямая и глубокая, во многом благодаря событию, названному Восстанием Эврики (по имени форта, на котором золотоискатели подняли восстание в 1854 году).

Именно золотодобытчики принесли в колонию демократию и защитили концепцию прав собственности австралийцев.

Во время золотой лихорадки горняки (или «копатели», как их часто называют в Австралии) должны были платить британским властям за лицензию на золото. По сути, это был налог, хотя шахтеры не могли голосовать. Франшиза была эксклюзивной привилегией того, что Рон Маннерс называет «очень, очень закрытым клубом людей».

Историк Алекс Макдермотт из Университета Ла Троб в Виктории отмечает, что по мере того, как золото у поверхности земли заканчивалось, шахтерам приходилось работать усерднее и копать глубже, чтобы найти драгоценный металл, что подготовило почву для конфронтации с правящими британскими властями:

Не встретив удачи, многие горняки уклонялись от уплаты лицензионных сборов, прятались в шахтах или убегали в леса, когда полиция периодически обыскивала прииски для проверки лицензий. Полиция реагировала грубыми и жесткими мерами. Любого, кого находили без лицензии, — даже если тот забыл ее в своей палатке, например, спускаясь по пропитанной водой шахте, —подвергали аресту и увозили в изолятор. Если поблизости не было камеры, людей просто приковывали цепью к дереву и оставляли там на часы или на ночь.

Сказать, что это взбесило золотодобытчиков слишком мало. Они полагали, что являются британскими подданными в британской колонии — и то, что они проплыли полмира, чтобы добраться туда, не означало, что они могут быть лишены своих прав и подвергнуты наказанию, например, произвольному тюремному заключению.

Это равносильно «налогообложению без представительства», и горняки говорили об этом теми же словами, вторя американским повстанцам 1770-х годов. Рон Маннерс даже менее снисходителен к властям и к полиции в Виктории, чем Макдермотт. Он говорит:

Плату за лицензию собирала кучка вооруженных головорезов, которым вообще не платили зарплату. Им выплачивали лицензионные сборы, которые они собирали, и процесс этого заключался в том, чтобы обойти каждую шахту с криком: «Предъявите свою лицензию!» Затем шахтеру приходилось с трудом подниматься по лестнице, предъявлять документ, а затем снова спускаться вниз. Затем, примерно через час, приходил другой головорез и снова требовал: «Покажи лицензию!» Старателю снова приходилось взбираться по лестнице. Они не работали. Как долго можно было терпеть эту чушь?

Ежемесячная плата за лицензию, насильно взимаемая с старателей, равнялась недельной заработной плате. Это налог в размере около 25 процентов, при этом почти ничего не предлагается взамен. Они говорят, что штраф — это налог за плохой поступок, а налог — это штраф за хороший поступок. Но этот налог или штраф взимались принудительно и применялись независимо от того, находили вы золото или нет.

Картина Эдвина Стоккелер Австралийские золотоискатели из Национальная галерея Австралии

Когда местные судьи оправдали владельца отеля Eureka Hotel в Балларате за убийство золотоискателя, другие старатели были возмущены. Они сожгли отель дотла, а затем потребовали, чтобы губернатор освободил поджигателей, отменил лицензию на золото и предоставил мужчинам право голоса. Они сожгли свои золотые лицензии, построили примитивный форт под названием Эврика, и впервые подняли флаг с изображением созвездия Южного креста. С тех пор этот флаг символизирует свободу против тирании колониальных властей и за независимый дух австралийцев.

Когда до них дошло известие о том, что британские войска направляются, чтобы подавить восстание, шахтеры форта Эврика дали следующую клятву: «Мы клянемся Южным Крестом, что будем искренне поддерживать друг друга и защищать наши права и свободы!»

Шахтеры доблестно сражались, но были настолько плохо вооружены, что битва, которая произошла 3 декабря 1854 года возле Балларата в штате Виктория, длилась всего 15 минут. Погибли тридцать старателей и пять солдат. Национальный музей Австралии комментирует последовавшие за этим экстраординарные события:

Правительство могло выиграть битву, но проиграло войну, поскольку викторианцы подавляющим большинством поддержали побежденных старателей. Повстанцы были оправданы в государственной измене, а лицензия на золото была заменена «правом золотодобытчика», которое позволяло им добывать, голосовать и занимать пустующие земли за небольшую ежегодную плату.

Впоследствии золотодобытчики были избраны в Законодательный совет Виктории, включая их лидера Питера Лалора. Этот всплеск активности в поддержку демократических ценностей непосредственно привел к другим реформам, важным для политического развития Австралии как свободного общества — реформам, таким как тайное голосование и, в конечном итоге, право женщин голосовать (1908 г.).

После золотой лихорадки 1851-71 гг. из рудников Золотого треугольника Виктории был извлечено более 2.500 тонн золота. Эта река желтого металла дала два самых больших куска золота, когда-либо найденных в мире — самородок «Добро пожаловать, незнакомец» (173 фунта) и «Добро пожаловать самородок» (152 фунта).

Рон Маннерс замечательно объясняет: «Именно золотодобытчики принесли в колонию демократию и защитили концепцию прав собственности австралийцев».

Это настоящий подвиг, не правда ли? За всю историю бумажных денег я не могу припомнить ни одного случая, когда можно было бы сделать подобное заявление: «Именно правительство с его печатными станками принесло демократию и защитило права собственности».

Итак, ко всем причинам, по которым правительства не любят золото, добавьте еще одну: рано или поздно оно превзойдет их. Гип-гип-ура австралийским золотодобытчикам, прошлым и настоящим!

Автор: Лоуренс В. Рид, 22 июля 2021 | Перевод: Золотой Запас
к списку